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字节跳动组建AI芯片团队,它也要自主研发芯片

2021-03-17 15:03:57  来源:中国商业观察报     编辑:李帆

据彭博社3月16日报道,字节跳动正在组建AI芯片团队,至少发布了12个与半导体相关的职位空缺,其中包括上海和北京等城市的硬件和软件工程师。对此,字节跳动回应称,“是在组建相关团队,在AI芯片领域做一些探索”。

据该公司一位发言人称,字节跳动将从自行研发云端AI芯片和ARM服务器芯片切入,布局芯片领域。从国际市场上看,这是互联网企业跨入芯片市场的主要且普遍的路径。自2016年Google发布TPU(张量处理器,为机器学习定制的专用芯片)以来,国际互联网巨头进军芯片领域就已经成为了一种趋势,随后,中国国内BAT等互联网巨头也纷纷在这个领域拓展业务。

对于互联网企业来说,投入芯片制造市场的竞争之中,一方面可以减轻对供应商的依赖,另一方面是借由自行研发芯片降低成本。有媒体称,此前美国对中国科技产业发出的一连串禁令,或许也是“督促”字节跳动投入芯片市场的“动力”。自行研发芯片或许能够让字节跳动未来面对因外在因素而缺货的状况时,掌握更多的主动权。

就AI云端芯片市场来看,根据数据公司ABI Research最新调查报告显示,预计2024年全球云端AI芯片市场规模高达100亿美元。但从目前市场情况看,英伟达在AI云端芯片市场占据着绝对优势。但对于不同的互联网企业来说,由于他们所构建的生态有所不同,因此,他们对芯片性能需求存在着差异。在这种情况下,定制的芯片或许能够让他们更好地发挥出生态的价值。而就目前的市场情况来看,市场还没有给予互联网公司足够多的选择,在这种情况下,自研芯片也就成为了一条发展路径。

另外一方面,结合字节跳动的业务看,无论是今日头条还是抖音,在5G时代到来之际,其平台都要承载更多的内容,这些内容需要数据中心和边缘计算等服务器芯片的支持。相较于开发难度较高、具有较强针对性的AI云端芯片来讲,基于AI加速的GPU(图形处理器)目前在云端的应用更为主流。因此,字节跳动也针对GPU领域做了部署——今年2月,字节跳动投资了本土GPU芯片设计新秀摩尔线程。 

就ARM服务器芯片市场来看,这个半导体新兴市场吸引了不少厂商参与其中,Marvell是其中的佼佼者,但经过几年的探索之后,Marvell开始由通用市场转向了定制市场。这也说明,特定的市场环境或许更有利于ARM服务器芯片的商用落地,而互联网企业作为服务器芯片的使用者,他们更清楚其生态所需要的芯片性能,ARM服务器芯片的崛起让他们与半导体厂商站在了同一起跑线上,加之他们自身对需求的了解,或许通过服务器芯片市场能够助力他们成为芯片领域的黑马。

据路透社3月15日报道,百度正在考虑将其人工智能芯片设计能力商业化,目的是将其人工智能芯片部门昆仑转化为一家独立的公司。有消息称,昆仑可能会在分拆前融资2.3亿美元。

目前字节跳动最新估值约1800亿美元。此前彭博社1月27日援引知情人消息称,尽管遭遇禁令,但字节跳动的年销售额依旧翻倍,达到350亿美元,并计划寻求将包括抖音在内的部分业务于香港上市。

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