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关于棉花议题,这里有几个“烫知识”

2021-03-29 15:05:54  来源:中国商业观察报     编辑:李帆

Q1:全球主要的棉花产地在哪里?

答案是亚洲。经济合作与发展组织(OECD)和联合国粮食及农业组织(FAO)在 2019 年发布的报告《农业前瞻》(Agricultural Outlook)显示,全球超过 6 成棉花产自亚洲,中国是全球第二大棉花生产及贸易国,而美国位居全球第三,巴西和巴基斯坦分别是第四名和第五名。

如果聊到棉花消费,那就是另一回事了。OECD 和 FAO 联合发布的报告只统计了工厂消费,但我们可以发现,中国是全球最大的棉花消费国,测算下来在 2016 年至 2018 年间,平均要消耗 8758 千吨棉花,但中国仅生产 5505 千吨,也就是说,中国在棉花领域其实还要依赖进口。

世界贸易组织(WTO)在 2019 年 4 月发布的《全球价值链发展报告 2019》指出,中国是全球价值链(GVC)贸易的深度参与者。报告作者提出了几个统计指标,根据越过国境线的次数和目的,将最终产品和附加值产品的生产分为三类:纯本地、传统贸易和全球价值链。

传统贸易就是以消费为目的直接进出口商品,而全球价值链意味着国际生产线与消费的融合,比如中国的棉花被运到菲律宾加工成面料,土耳其工厂又采购了这批面料用来制衣。

以纺织产业为例,2000 年至 2017 年,中国的工业发展十分迅速。报告认为:“中国已经成为全球最大和唯一的供应中心;从这个图表来看,中国已经把所有其他区域中心和周边国家推到了传统贸易网络的边缘。”不过,下面这张图只能体现中国在国际纺织产业贸易里地位重要,并没有涉及到具体原材料的生产加工线。

Q2:新疆棉最近几年都卖到了哪里?

新疆是中国最大的产棉区。根据国家统计局 2020 年的公告,新疆棉花产量约占全国总量的 87.3%,连续 26 年位居全国第一。当人们聊到中国棉花,十有八九是新疆棉。

但这些棉花大部分并没有卖出国。自 2010 年起,棉花就从新疆主要出口品栏目中消失了。这有两点原因,一是中国是全球最大的棉花消费国,新疆棉也被用来满足本地需求;二是新的加入者让新疆棉逐渐失去了竞争力。

2005 年后,中亚国家棉花产业兴起,但因中国人力成本不断增加,加上人民币升值,中国棉花价格超过了国际贸易价,不再便宜。作为中国最大的产棉区,新疆棉花的出口量开始下滑。

中国也更少做产业链下游的原材料生意。2009 年之后,中国纺织企业开始对棉花做精加工,纱线、布等棉织品变成了主要出口物,而这些货物大多被卖到了欧盟和俄罗斯。

Q3:新疆棉花的品质真有那么好吗?

西北农林科技大学副教授贺道华研究棉花的培育,和棉花打了快一辈子交道,担任中国农学会棉花分会理事。他告诉未来预想图,新疆地区的棉花以长绒棉最为出名,这类棉花纤维长,品质好,是制作高级纺织品的原材料。事实上,长绒棉仅占新疆棉花总产量的一小部分,细绒棉才是主要种类。

2016 年,农业部对全国主要产棉省的细绒棉做了品质检测,结果显示,不同产区的棉花各有优势,而产自于新疆的棉花优势更为突出,尤其在伸长率、反射率、白棉占比等方面。

贺道华补充说,学界普遍认为,新疆棉花的高质量,离不开得天独厚的自然条件。足够的光热、干燥的气候和昼夜较大的温差,都十分利于棉花生长。值得一提的是,新疆是中国唯一适合种植长绒棉的地区。

Q4:BCI 是谁?

BCI 的全名叫作良好棉花发展协会(Better Cotton Initiative)。“良好棉花”这个想法最初诞生于 2005 年世界自然基金会(WWF)的一场圆桌讨论会上。

2009 年,BCI 在瑞士日内瓦注册为非营利性国际组织,遵循联合国提出的“可持续农业”“全球可持续水资源”等守则,目前在 21 个国家和地区推广“良好棉花”种植标准及行动,主要教授农民可持续的种植方式,比如如何在灌溉时节约水和能量。2017 年,BCI 曾表示它认证的“良好棉花”占到了国际棉花生产工业的 14%,而 2020 的年度目标是 30%。

此外,即使产品标上了 BCI 的认证 logo,也无法物理上追溯生产链,这和很多类似的非营利性认证项目很不一样。BCI 的解释是,因为纺织生产链非常复杂,他们会计算 BCI 零售商和品牌成员订购了多少“良好棉花”,并给他们信用评级,采购量仍然要由 BCI 的在线平台跟踪。

BCI 自称是“多利益方协同管理”(multistakeholder governance),也就是说,它要把棉花产业所有利益相关的人拉进来一起解决问题,这体现在它的会员和认证制度上。截至 2020 年 5 月,BCI 拥有 1953 名成员,细化为 5 个层级。2011 年,英国《卫报》曾报道过这个组织:“BCI 的影响力不只体现在他们的棉花占领了全球 40% 的纺织生产链,而且还有 80 个国家 3000 多万农民靠 BCI 谋生。”

但针对 BCI 也有一些批评的声音。《卫报》的报道就指出,BCI 没有为消费者提供正式的产品标签制度,也没有向农民支付更高的报酬。

但 BCI 还做了不少事。他们运营一个叫“良好棉花平台”的在线项目,为超过 8000 名纺织工业的服务商、生产商提供数据服务。这可能意味着,加入 BCI,一家品牌公司可以直接拥有完整的纺织供应链,不需要花时间精力去搭建。“这可能会导致服装公司在生产上有利可图,但他们证明可持续发展能力的同时,农民依然是贫困的。”《卫报》评论道。

有意思的是,2017 年 11 月,法国电视二台的新闻秀 Cash Investigation 曾在节目中提出同样的质疑,指控 BCI 有“漂绿”行为。这个新名词其实意味着“洗白”,Cash Investigation 认为,BCI 向品牌公司出售产品形象包装服务,其实并没有真的改变环境。目前该视频在 YouTube 上已无法观看,下架时间不明,历史记录显示它曾有 119 万次播放量。

Q5:棉花采购时,公司们看中哪些要素?

这可能要分两方面来解释。作为原材料,棉花的好坏会影响纺织品的质量,位于第二产业链的制造商和供应商们往往有一套严格、细致的标准。

西北农林科技大学农学院副教授贺道华告诉未来预想图,评价棉花质量的好坏,最关键的两个指标是纤维长度和比强度。“棉花纤维越长,越易于加工,比强度越大,产品就越结实。”他进一步解释说。除此之外,纤维的粗细程度(马克隆值)也有参考价值,粗纤维质感类似亚麻,不太适合贴身穿着。

另一方面,品牌们更在乎“可持续发展”的名声了。“可持续发展”这个词最早出现在 1980 年联合国环境规划署的《世界自然资源保护大纲》上,共有 35 个国家签署了这个协议,当时它的定义是:“必须研究自然的、社会的、生态的、经济的以及利用自然资源过程中的基本关系,以确保全球的可持续发展。”

1. 在世界各地消除一切形式的贫困。(No poverty)

2. 消除饥饿,实现粮食安全、改善营养和促进可持续农业。(Zero Hunger)

3. 确保健康的生活方式、促进各年龄段人群的福祉。(Good Health and Wellbeing)

4. 确保包容、公平的优质教育,促进全民享有终身学习机会。(Quality Education)

5. 实现性别平等,为所有妇女、女童赋权。(Gender Equality)

6. 人人享有清洁饮水及用水是我们所希望生活的世界的一个重要组成部分。(Clean Water and Sanitation)

7. 确保人人获得可负担、可靠和可持续的现代能源。(Affordable and Clean Energy)

8. 促进持久、包容、可持续的经济增长,实现充分和生产性就业,确保人人有体面工作。(Decent Work and Economic Growth)

9. 建设有风险抵御能力的基础设施、促进包容的可持续工业,并推动创新。(Industry, Innovation and Infrastructure)

10. 减少国家内部和国家之间的不平等。(Reduced Inequalities)

11. 建设包容、安全、有风险抵御能力和可持续的城市及人类居住区。(Sustainable cities and communities)

12. 确保可持续消费和生产模式。(Sustainable Consumption and Production)

13. 采取紧急行动应对气候变化及其影响。(Climate Action)

14. 保护和可持续利用海洋及海洋资源以促进可持续发展。(Life Under Water)

15. 保护、恢复和促进可持续利用陆地生态系统、可持续森林管理、防治荒漠化、制止和扭转土地退化现象、遏制生物多样性的丧失。(Life on Land)

16. 促进有利于可持续发展的和平和包容社会、为所有人提供诉诸司法的机会,在各层级建立有效、负责和包容的机构。(Institutions, good governance)

17. 加强执行手段、重振可持续发展全球伙伴关系。(Partnerships for the goals)

后来到 2015 年,联合国计划开发署制定了 17 个全球可持续发展目标,向公众科普“可持续发展”(Sustainability)这个词。“可持续”不仅意味着环保节能,还有为下一代人类考虑的意思。2018 年,联合国将时尚产业加入了可持续目标。

注重品牌形象的公司们,早就开始把可持续发展纳入考虑。宜家在官网专设了一个可持续发展主页,展示它在原材料和气候环境保护上的努力。早在 2013 年,苹果就表示要让所有数据中心使用可再生能源,后来这个计划发展到了零售门店、办公室和工厂。

这也催生了一些一开始就以可持续和自然保护为理念的品牌,比如 FREITAG,这个回收卡车防水布制包的品牌于 1993 年在瑞士成立。JW Anderson 和 Levi's 等时尚品牌也曾推出可持续的服装系列。就在 2021 年 3 月 24 日,优衣库刚刚把一只绿色的哆啦 A 梦任命为“全球可持续发展大使”。

Q6:该怎么看公司们与 BCI 的可持续愿景?

这里又要提一次 BCI。这个组织把可持续棉花分为三大类:回收棉花、良好棉花和有机棉花,而“良好棉花”在可持续棉花中占主导地位——根据 BCI 的数据,全球 80.2% 的可持续棉花属于它认证的“良好棉花”,这些棉花将会占到全球生产链的 30%,这也导致试图实行“可持续化”战略的企业和品牌很难避开它——无论它们是否想要公开参与针对各种事件的表态。

另外,与很多 NGO 不同,BCI 是一个自上而下的组织。它吸引了供应链各环节的公司与组织加入他们,试图通过大公司的影响力去改变底层供应链,但却没有办法给底层供应链提供更高的价格或者其他直接好处。

所以,作为一个试图推广良好棉花的组织,它可能有一个看上去不错的愿景,但是方法并不明确。那些加入它的公司们,想法也不会像“改变世界”或“让世界变得更好”那么简单,所有的可持续发展都会与商业紧密联系在一起。从公司们的生存法则来说,可以有“暂时不获利的可持续”,但不会有“前景亏损的可持续”。在这场围绕可持续议题的表态中,每个人都会站到对自己最有利的地方。

 

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